JOSEPHITES (C.J.)
JOSEPHITES (C.J.)

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Jeune prêtre, notre fondateur, Constant Van Crombrugghe, devint Principal du collège d'Alost (Belgique). C’était une école pour les gens de la classe moyenne. Constant Van Crombrugghe fut persuadé de l'absence d’un système d'éducation pour les enfants pauvres de Grammont, sa ville natale. Il rassembla un petit groupe d’hommes avec lequel il se proposa de combler ce manque. En avril 1817, ce groupe se constitua en Frères de saint Joseph, qui plus tard, prit la dénomination de Joséphites.

 

Au fil des années, Van Crombrugghe fonda d'autres écoles. Plus de trois mille enfants pauvres et adultes bénéficiaient de l’éducation de base de ses Frères. A l’avènement de la Belgique indépendante en 1830, Van Crombrugghe sentit le besoin d'une classe moyenne instruite, dans le nouveau pays. Petit à petit, et après un grand travail de transformation, de consolidation et de stabilisation, les Frères furent orientés vers l'éducation de la classe moyenne. A la fin du siècle, cette congrégation des Frères se mua en congrégation cléricale.

 

La Congrégation eut des ramifications en dehors de la Belgique, dans d'autres pays dont l’Angleterre (1869), le Brésil (1925), le Congo belge (1929), et la Californie aux Etats-Unis (1962). Au cours des dernières années, le nombre sans cesse croissant de Joséphites congolais a permis à la province d'Afrique de fonder des maisons au Gabon et au Cameroun.

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